Origen y evolución histórica
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En 1971 un grupo de médicos franceses —los "french doctors"—, entre los que se encontraba Bernard Kouchner, decidieron a su regreso de Biafra, donde habían trabajado con Cruz Roja durante las terribles hambrunas, romper el código de neutralidad y silencio de las grandes organizaciones humanitarias para denunciar las violaciones de los derechos humanos que habían contemplado. Así fue como fundaron Médicos sin Fronteras.

En 1979, durante la crisis de los boat people vietnamitas —miles de personas refugiadas que huyeron de Vietnam a bordo de precarias embarcaciones—, Kouchner, junto a una quincena de miembros de dicha organización, decidió fundar Médicos del Mundo para atender directamente a esas personas, a la vez que denunciaba la situación, operando desde un barco —el L´Ille de Lúmier— que permaneció en la zona hasta finales de los años 80 y salvó a miles de personas.

En España, Médicos del Mundo comenzó a trabajar en proyectos de Inclusión Social en 1988, como una delegación de Médecins du Monde. En 1990 se constituyó oficialmente Médicos del Mundo España, con programas y presupuesto propios. El 18 de noviembre se reunió la primera Asamblea General de personas asociadas y quedó constituida la Junta Directiva. El 31 de marzo, en Cracovia, se firmó la Carta Europea de Acción Humanitaria.

Desde esta fecha, Médicos del Mundo ha estado presente:

  • en las emergencias acaecidas en los Balcanes por la guerra en Bosnia (1991)
  • en Goma, República Democrática del Congo, durante los enfrentamientos entre tutsis y hutus en la zona de los Grandes Lagos
  • en Centroamérica, tras el paso del huracán Mitch (1998)
  • en Albania por la crisis en Kosovo (1999)
  • en Mozambique y Venezuela por las lluvias torrenciales (2000)
  • en Afganistán por la guerra y en El Salvador y Perú por terremotos (2001)
  • en Irak  por el conflicto bélico (2003)
  • en Sri Lanka e Indonesia por el tsunami (2004)
  • en los Territorios Ocupados Palestinos por la crisis sanitaria (2007 – 2010)
  • en Gaza por el conflicto bélico (2009 y 2014)
  • en Haití por el terremoto (2010)
  • en el Sahel por la hambruna en el Cuerno de Äfrica (2011 y 2012)
  • en Líbano y Jordania atendiendo a las necesidades de la población refugiada por la guerra en Siria (2013)
  • en Filipinas por el tifón Haiyan (2013) 
  • en Sierra Leona por el virus del ébola (2014)
  • en Nepal por el terremoto y en la crisis de las persons refugiadas en el Mediterráneo en Grecia e italia (2015)
Por otra parte, Médicos del Mundo interviene desde el año 1992 con población socialmente excluida a través del acercamiento físico y humano mediante unidades móviles. Además de la dispensación de material preventivo, en las unidades móviles se desarrollan actividades de educación para la salud y se deriva a las personas a los servicios sociales y sanitarios públicos.