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TRATAMIENTO DE LA HEPATITIS C: LOS ESTADOS HAN PAGADO UN ALTO PRECIO POR UNA PATENTE DÉBIL

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la farmacéutica estadounidense Gilead ha violado las normas de patentes sobre Sofosbuvir, un tratamiento para la hepatitis C, y ha exigido fondos públicos desproporcionados con base en una base legal inestable.

© Médicos del Mundo

Tras el recurso de Médicos del Mundo, la Oficina Europea de Patentes mantiene su decisión de primera instancia. En la madrugada del jueves 24 de noviembre, la sentencia se volvió firme: la farmacéutica estadounidense Gilead ha violado las normas de patentes sobre Sofosbuvir, un tratamiento para la hepatitis C, y ha exigido fondos públicos desproporcionados con base en una base legal inestable. Los estados deben asumir su responsabilidad.

Tras la audiencia pública de las Salas de Recurso, la Oficina Europea de Patentes (EPO, por sus siglas en inglés) mantiene su decisión adoptada en octubre de 2016, que había aceptado los argumentos de Médicos del Mundo. La fórmula química de Sofosbuvir no está protegida, a diferencia de lo que afirma la empresa.

«Médicos del Mundo hizo bien en participar en el sistema de patentes, porque hemos demostrado que las empresas farmacéuticas no respetan las reglas y que la institución pública (la EPO) encargada por los estados de la misión de examinar las solicitudes de patentes no ha hecho bien su trabajo», señala Olivier Maguet, director de la campaña “Precios de los medicamentos y sistemas de salud” de Médicos del Mundo.
La patente se debilita de la misma forma que ocurrió en primera instancia. Sin embargo, debido a los retrasos procesales, las Salas de Recurso aún no han completado el análisis de la actividad inventiva de la patente de Gilead. Hasta el momento, no sabemos cuándo se tomará la decisión de revocar o mantener la patente modificada.

Olivier Maguet explica: “este retraso mantiene el estado actual de incertidumbre en torno a la patente modificada de Gilead. Como parte de su estrategia de negocio, las empresas farmacéuticas patentan todo lo que tiene que ver con el fármaco: el principio activo, el profármaco, los polimorfos, las moléculas purificadas, las combinaciones farmacéuticas, las aplicaciones médicas, etc. Así, construyen sus monopolios. Como resultado, la EPO está completamente saturada de solicitudes de patentes que no valen mucho».

Sin embargo, la decisión tomada el 24 de noviembre es un importante paso adelante: la patente debilitada está sufriendo brechas. Los estados pueden encontrar una salida a un estancamiento provocado por las empresas y los precios desorbitados que exigen, lo que lleva a racionar el acceso a los medicamentos. Olivier Maguet continúa: «Hemos asumido nuestras responsabilidades utilizando la única herramienta legal a nuestra disposición y hemos revelado la debilidad de la patente. Por lo tanto, es hora de que los estados asuman sus responsabilidades utilizando la herramienta legal que solo los estados pueden usar”.

La licencia ex officio es una de estas herramientas. Puede hacerse cumplir en los países tan pronto como una invención patentada se vende a precios anormalmente altos. Los estados pueden legalmente, bajo ciertas condiciones y a cambio de pagar justamente al titular de la patente, levantar el monopolio conferido por la patente para permitir la producción o importación de versiones genéricas más baratas. Ningún gobierno lo ha utilizado nunca, a diferencia de otros países.
«Los estados están dispuestos a pagar un alto precio a las empresas farmacéuticas por sus innovaciones terapéuticas, incluso cuando sus demandas se basan en patentes débiles, mientras los sistemas de salud están al borde del colapso”, afirma la Dra. Florence Rigal, presidenta de Médicos del Mundo Francia.

“El procedimiento de oposición es un poderoso resguardo que permite a cualquier persona impugnar la validez de una patente. Es importante que la sociedad civil se apodere de este tipo de mecanismos y se sume a la conversación. Necesitamos cambiar la mentalidad para que el sistema de patentes pueda responder de manera justa y equilibrada a los cambios en nuestra sociedad», concluye Quentin Jorget, Abogado de Propiedad Industrial de Médicos del Mundo.