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'No nos hemos terminado de creer que la soledad mata, pero lo cierto es que lo hace más que el tabaquismo'

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La soledad no deseada es un riesgo tan grave para la salud como el tabaquismo.

© Médicos del Mundo

Madrid, 23 de junio de 2021.- La cita del titular, del director científico del programa de mayores de La Caixa, Javier Yanguas, resume todo. La soledad como riesgo grave para la salud, agravado por la pandemia. «La defensa ante la soledad no es tanto el número de relaciones, sino la cercanía emocional y la posibilidad de tener apoyo. Pero sufrimos un empobrecimiento de la calidad de las relaciones sociales», afirma Yanguas, reflexionando sobre el hecho de que el 48% de mayores en riesgo de soledad lo está por la quiebra de su red de amistades. “Hay que trabajar para fortalecer el compromiso con los demás, con el bien común, porque la soledad tiene que ver también con la ética de las sociedades«, ha concluido.

Ignacio Álvarez, Secretario de Estado de Derechos Sociales, ha definido la soledad no deseada como la pandemia del siglo XXI.Combatirla ha de ser una prioridad política”, ha asegurado. En España hay 5 millones de personas que viven solas, según el CIS, en torno al 40% mayores de 65 años. En una década, esta cifra aumentará en un millón. “Esto no es un reto de futuro, sino una realidad que la agenda política tiene que contemplar. Por eso hemos puesto en marcha un plan de choque de la dependencia dotado con 600 millones de euros”, ha concluido el Secretario de Estado.

Hemos detectado que la pobreza y la exclusión social son factores claves en el aislamiento social”, denuncia Nieves Turienzo, médica experta en gerontología y presidenta de Médicos del Mundo, que reclama una estrategia nacional de lucha contra la soledad no deseada de las personas mayores, de acuerdo con las comunidades autónomas, las entidades locales y con la participación del Tercer Sector.

la pandemia debería servir para transformar el actual modelo residencial, virando hacia un modelo de residencias más pequeñas y humanizadas

El cambio del modelo de cuidados a mayores

Como expuso la presidenta de Médicos del Mundo recientemente en el Congreso de los Diputados, la pandemia debería servir para transformar el actual modelo residencial, virando hacia un modelo de residencias más pequeñas y humanizadas. “Se debe establecer un sistema de cuidados de larga duración centrado en las necesidades de las personas, integrando los cuidados familiares y profesionales y dando prioridad a la atención domiciliaria”, ha defendido Turienzo, quien ha incidido además en la precariedad y los bajos salarios en el sector de los cuidados. En estos momentos, 320.000 personas trabajan en España en residencias de mayores, un sector feminizado (83% de mujeres) y privatizado (80% de residencias privadas), lo que lleva a ratios de atención inadecuados.

Ha habido edadismo cuando se ha elegido a quién se le daba opciones para vivir y a quien no. Además, el retraso en la reapertura de los centros de día ha sido discriminatorio e inaceptable”, ha asegurado Miguel Pérez-Lozao, director de innovación de Médicos del Mundo. Por su parte, Antonio González, director de Impact Hub Madrid, ha criticado la valoración social relacionada con lo laboral que impera en nuestra sociedad. “Cuando dejas de trabajar, eres no productivo y subsidiario. Los mayores son vistos solo como receptores de cuidados y no como aportadores de conocimiento”, ha afirmado. González ha mencionado iniciativas para la revalorización de la ancianidad, como “60 y mucho +”, e iniciativas de apoyo en el mundo rural como La Exclusiva en Soria.

Un ángulo específico es la soledad en la España vaciada, donde se ha detectado una tendencia a la medicalización por una infradotación de recursos en la medicina rural. “Sin una atención primaria fuerte en el ámbito rural no es posible afrontar ningún aspecto relativo a la soledad y el aislamiento social”, se ha afirmado.

Aquí está disponible la grabación del seminario para quienes no pudisteis seguirlo en directo:

Médicos del Mundo y las personas mayores

Médicos del Mundo nunca antes había trabajado con mayores. Pero durante 2020 y 2021, con la llegada de la pandemia y como ONG sanitaria y humanitaria, la entidad intervenido en unas 40 residencias de mayores de las dos Castillas, organizando sus espacios para prevenir contagios de covid. También ha impartido formación a 1.300 trabajadores de estos centros y entrevistado a muchos de sus residentes, puesto que son el colectivo que se ha llevado la peor parte en la crisis, sufriendo especialmente desde la falta de recursos de atención inicial a la reclusión posterior, mucho mayor que el resto de la población.

Por otro lado, la ONG ha puesto en marcha un proyecto piloto en Sevilla, que ha atendido a 60 mujeres mayores, en las que se unían los problemas de pobreza y soledad. Con ellas hemos promovido hábitos de vida saludable (nutrición, ejercicio físico), se les ha facilitado apoyo emocional y ayuda para realizar trámites en servicios sociales, puesto que muchas desconocían su derecho a ayudas a la dependencia. Como Mª Jesús, de 86 años, viuda que vive sola en un piso sin ascensor en la barriada de Tres Barrios, a quien Médicos del Mundo hace la compra semanal y acompaña al hospital, además de dar seguimiento a sus enfermedades crónicas. Un programa similar se ha iniciado en Extremadura.

Son personas especialmente vulnerables que a menudo viven en entornos poco seguros, que han derivado en la ruptura de relaciones de confianza en la vecindad. Las personas con las que hemos trabajado afrontan barreras difíciles de superar a su edad, porque viven en pisos sin ascensor, con baños no adaptados, con zonas comunes deterioradas, que afectan de forma más intensa cuando existen situaciones de discapacidad física o de dependencia.

A la izda. Antonio González, director de Impact Hub Madrid, José Javier Yanguas, director Científico del Programa Mayores Fundación "La Caixa" y Miguel Pérez, de Médicos del Mundo

A la izda. Antonio González, director de Impact Hub Madrid, José Javier Yanguas, director Científico del Programa Mayores Fundación «La Caixa» y Miguel Pérez, de Médicos del Mundo